UNE HISTOIRE DE FLOU

Une histoire de flou

Par Pierre Léna

Éditions Le Pommier

Sortie : avril 2019

Niveau de difficulté : 2/5

Une-Histoire-de-flou

        C’est une véritable épopée que nous fait vivre Pierre Léna dans cet ouvrage. Une course qui aura duré des années et qui dure encore aujourd’hui. Une lutte contre le flou, une lutte pour s’affranchir des effets de l’atmosphère terrestre, en d’autres termes, l’essor de l’optique adaptative.

Très ancré dans la création du VLT (Very Large Telescope), Pierre Léna s’est très vite, attaché à développer avec bon nombre de collègues (qu’il n’oubliera jamais de citer), des outils permettant d’obtenir des images les plus précises possibles.

Il faut pendant longtemps, membre de l’ESO. L’ESO est un organisme intergouvernemental en charge d’étudier les possibilités pour la construction de télescopes à la pointe de la technologie.

Pour autant, l’essor de l’optique adaptative et de l’interférométrie aura été un parcours du combattant, qui aura toujours reçu l’appui de Pierre Léna. Les techniques, très novatrices pour l’époque, rencontrent le scepticisme de nombreux spécialistes. Pourtant, aujourd’hui, ces techniques font le bonheur des scientifiques.

Et preuve en est donnée avec deux thèmes de recherche bien particuliers : les exoplanètes et les trous noirs. Tout le monde a en tête cette fabuleuse image du trou noir de la galaxie M82 dévoilée par les équipes de l’EHT. Cette découverte n’aurait pas été possible sans l’interférométrie qui aura permis d’atteindre une précision sans précédent.

Et nous aurons de plus en plus besoin des techniques interférométriques et d’optique adaptative dans le futur, notamment pour l’étude des exoplanètes, comme nous le rappellera très justement l’auteur.

Ce n’est pas l’histoire de Pierre Léna qui est racontée ici, mais l’histoire de femmes et d’hommes attachés à un seul objectif, repousser le plus possible les frontières du visible…

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